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Stories About Spain

Community and Connection in Spain

Written by: Donald B. Harris

Don and Ruth Harris dancing in SpainDear La Tienda family,

After all is said and done - all the parties, and carols and presents - the lasting memories of the Christmas season will boil down to enjoying our families: our children, their young families, the doting grandparents and close friends (who are included as “family.”)

The importance of friends and family was brought home to Ruth and me just the other day. Ruth and I are marking our 57th wedding anniversary. Over coffee we were reflecting upon our many happy trips to Spain over the past 50+ years. Although we are now in our mid-eighties, we decided that we should make one farewell trip to Spain before it became too difficult an enterprise. On past trips, we would plan amazing two or three week safaris at breakneck speed. We would stop at a new site each night (that was when we were “young and foolish.”)

Don and Ruth Harris in front of a building in SpainNow with the accrued “wisdom of the ages” but ignoring the reality of our “calendar ages”, Ruth and I excitedly broke out our detailed Campsa maps to decide the places we want to revisit: Cádiz, Toledo, Mallorca, Cáceres, Córdoba, the towns along the Camino de Santiago. Then there were our personal favorite medieval monastic sites: Sant Joan de les Abadesses, deep in the Pyrenees; or Santes Creus, in Valencia; Guadalupe, in Cáceres; and Cangas de Onís in Asturias. We soon realized that our farewell trip would be exhausting and would take at least six weeks!

So we regrouped, realizing that the Spain we love is not confined to a peninsula full of fabulous monuments. One can find castles and churches everywhere, but we want to visit the families whom we had grown to love over the past 50 years. It is our connection the Spanish people that is most meaningful to us, their way of life and their loving commitment to children and families. They seem to include their children in all their activities. When they visit with friends in their favorite tapas bar at 11pm, their children might be playing with other children at the next table. “Youth live with their parents until they are 30 years old, on the average", observed the New York Times recently. "They have multigenerational households where young adults get vaccinations to protect older relatives."

Don and Ruth Harris with Carmen Gutiérrez and her daughterIn our experience, there is a general feeling of community in Spain - that we are all God’s children and that we are committed to helping one another. I was amazed to read about a town where all the villagers shared in the El Gordo lottery jackpot of their lucky neighbor. During days of unemployment, the youth are welcomed back to their childhood households, even if the greater family had to sacrifice. I don’t think I am over-romanticizing either. After all, I have spent a lifetime interacting with families in Spain!

There are so many good friends we can’t wait to see, like the Díaz family - Pedro, Isabella and their children and grandchildren. We first met Pedro and Isabella in Rota in the early 1970s. Our good friend Carmen, who runs Bodegas Gutiérrez Colosía with her husband Juan Carlos, shared intimate times with us as we visited her father in Mallorca and her mother one Good Friday in El Puerto de Santa María.

Ruth and Don Harris with the Rodriguez familyWe immediately bonded with Abel and Marisol Rodríguez of Cordoba - we both have three sons, and our grandsons played together with their warm and intelligent boys. We enjoy the ties we have with Fermín and Aixa – the amazing family in Priego de Córdoba that provides our Señorio de Vizcántar olive oil. One of my favorite groups of friends are the ladies at La Despensa Nuestra who lovingly produce sauces and soups to help their working “sisters” keep the tradition of eating lunch together with their families. And there are so many more great friends we hope to see.

In the end, we decided to stay in just two places close to our hearts – Santiago de Compostela, the beautiful stone city in Galicia and destination of countless pilgrims, and Sanlúcar de Barrameda, the relaxed, classic sherry town in Andalucía. In Sanlúcar we are renting a traditional house so we can invite our friends to stay with us and connect in the most Spanish way – sharing great food around the table.

Don and Ruth Harris in front of an Osborne Bull signMay your Christmas holiday season be blessed with a renewed love for one another, and a sense of caring.

¡Feliz Navidad!
Don & Ruth Harris
and our family

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COMMENTS

"Don, Feliz Navidad a Usted tambien! Y un muy prospero ano nuvo a Usted y su familia!"
December 2021

"I’m in tears after reading your email. I was blessed with Spanish grandparents (Salamanca and Rascafria) and treasure memories of family gatherings, both here in the States and in Spain. Family and extended family are everything. People you can always rely on and who fill our lives with joy. We pass this gift on to each generation. Feliz Navidad."
December 2021

"Your stories and food bring back great memories of my many trips to Spain, new friendships and years of teaching Spanish. My favorite cities are Salamanca Cordoba and many villages like Alberca."
December 2021

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Reflexiones en Español

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Nuestra Comunidad y Nuestros Conocidos en España

Don and Ruth Harris dancing in SpainQuerida familia de La Tienda,

Después de todo lo dicho y hecho- todas las fiestas, villancicos y regalos- los recuerdos que perdurarán en nuestra memoria sobre estos días navideños se reducen a disfrutar de nuestras familias: nuestros hijos, sus jóvenes familias, los cariñosos abuelos y los amigos cercanos (que se incluyen como “parte de la familia.")

La importancia de los amigos y de la familia la entendimos con claridad Ruth y yo el otro día. Ruth y yo estábamos celebrando nuestro 57 aniversario de bodas. Mientras tomábamos un café, reflexionábamos sobre nuestros múltiples felices viajes a España durante estos últimos 50 años. Aunque ahora estamos en la mitad de nuestros ochenta, hemos decidido hacer un viaje de despedida a España antes de que se haga demasiado difícil. En viajes anteriores, planeábamos increíbles excursiones de dos o tres semanas a una velocidad vertiginosa. Hacíamos noche en un sitio diferente cada noche (eso era cuando éramos "jóvenes e ignorantes.")

Don and Ruth Harris in front of a building in SpainAhora, con la adquirida "sabiduría que da la edad" pero ignorando la realidad de nuestra "edad biológica", Ruth y yo sacamos con entusiasmo nuestros detallados mapas de Campsa para decidir los lugares que queremos volver a visitar: Cádiz, Toledo, Mallorca, Cáceres, Córdoba, los pueblos del Camino de Santiago. Luego están nuestros sitios monásticos medievales favoritos: Sant Joan de les Abadesses, en lo profundo de los Pirineos; o Santes Creus, en Valencia; Guadalupe, en Cáceres; y Cangas de Onís en Asturias. Pronto nos dimos cuenta de que nuestro viaje de despedida sería agotador y tomaría al menos seis semanas.

Así que nos reorganizamos, dándonos cuenta de que la España que amamos no se limita a una península llena de fabulosos monumentos. Se pueden encontrar castillos e iglesias en todas partes, pero queremos visitar a las familias a las que hemos llegado a querer durante los últimos 50 años. Lo que tiene más importancia para nosotros es nuestra unión con la gente de España, su forma de vida y su compromiso de amor con los niños y las familias. Parecen incluir a sus hijos en todas sus actividades. Cuando visitan a sus amigos en su bar de tapas favorito a las 11 de la noche, es posible que sus hijos estén jugando con otros niños en la mesa de al lado. "Los jóvenes viven con sus padres hasta los 30 años, en promedio", apuntó el New York Times recientemente. "Tienen hogares multigeneracionales donde los jóvenes adultos se vacunan para proteger a sus familiares mayores."

Don and Ruth Harris with Carmen Gutiérrez and her daughterEn nuestra experiencia, existe un sentimiento general de comunidad en España: que todos somos hijos de Dios y que estamos comprometidos a ayudarnos unos a otros. Me sorprendió leer sobre un pueblo donde todos los habitantes compartieron el primer premio de la lotería -"El Gordo"- de su afortunado vecino. Durante épocas de paro, los jóvenes son bienvenidos a sus hogares de toda la vida, incluso si la familia en su conjunto tiene que sacrificarse. No creo que esté exponiendo una versión demasiado romántica. Después de todo, ¡me he pasado toda la vida interactuando con familias de España!

Hay tantos buenos amigos que estamos ansiosos por ver, como la familia Díaz: Pedro, Isabella y sus hijos y nietos. Conocimos a Pedro e Isabella en Rota a principios de la década de 1970. Nuestra buena amiga Carmen, que dirige Bodegas Gutiérrez Colosía con su marido Juan Carlos, compartió momentos íntimos con nosotros cuando visitamos a su padre en Mallorca y a su madre un Viernes Santo en El Puerto de Santa María.

Ruth and Don Harris with the Rodriguez familyInmediatamente nos unimos a Abel y María del Mar Rodríguez de Córdoba; ambos tenemos tres hijos, y nuestros nietos jugaron juntos con sus cariñosos e inteligentes hijos. Disfrutamos de los lazos que tenemos con Fermín y Aixa, la increíble familia de Priego de Córdoba que nos proporciona nuestro aceite de oliva Señorío de Vizcántar. Uno de mis grupos favoritos de amigos son las damas de La Despensa Nuestra que con amor elaboran salsas y sopas para ayudar a sus trabajadoras “hermanas” a mantener la tradición de almorzar junto con sus familias. Y hay muchos más buenos amigos que esperamos ver.

Al final, hemos decidido quedarnos en solo dos lugares cercanos a nuestros corazones - Santiago de Compostela, la preciosa ciudad de piedra de Galicia y destino de innumerables peregrinos, y Sanlúcar de Barrameda, la tranquila y clásica ciudad del jerez en Andalucía. En Sanlúcar vamos a alquilar una casa tradicional de manera que podamos invitar a nuestros amigos a quedarse con nosotros y juntarnos de la manera más española - compartiendo comida maravillosa en la mesa.

Don and Ruth Harris in front of an Osborne Bull signQue estos días navideños sean bendecidos con un amor renovado los unos por los otros y un sentido de cariño.

¡Feliz Navidad!
Don & Ruth Harris
y familia

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