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Reflections on Spain

Boda Dorada: A Spanish Celebration

Every time we travel to Spain many of our friends ask us whether the trip is for business or pleasure, and the reply is always "Yes!" Whether we are mingling with the revelers in Carnaval de Cádiz, or sampling the artisan sauces that Lola and her ladies prepare in rural Córdoba or meeting with our supplier of Wild olive oil at a medieval–style olive press, how do you draw the line? When you are among friends, it is an artificial distinction.

This year Ruth and I are celebrating our 50th wedding anniversary. We contemplated an appropriate way to include Spain in our festivities. At first we thought it would be romantic to celebrate our anniversary by taking a wine-tasting cruise on a four-masted sailing ship that would embark from Lisbon, and make ports of call around the Mediterranean coastline of Spain - all this under the guidance of our adventurous friend and wine expert, Jorge Ordoñez. (I wrote about Jorge: “A Shepherd of Wine” in my book, The Heart of Spain).

But then, we thought, why not instead celebrate 50 years of marriage by including our extended family and Spanish friends who are so much a part of our lives? Besides, our grandchildren (not to mention their parents) were so looking forward to returning to Spain, and spring school vacation would be a perfect time. So that is what we did.

First we invited our extended family to join us at Hacienda La Vereda, a remote rural hotel/finca an hour or so south of Córdoba and west of Granada. Cousins, aunts, nephews and nieces as well as Ruth’s sisters and their families were all invited to join us.

It was quite a family gathering. They came from Virginia and Vermont, Denmark and Morocco, Madrid and Galicia. There were about thirty of us who gathered for a few days of relaxation while renewing our bonds as a family. The highlight was when I had the privilege of baptizing 10 month old Cleo, daughter of our son Chris and his wife Rian, who are now stationed at the U.S. Embassy in Madrid after a tour in Pakistan.

Some friends we included in the family gathering were actually little children when we first met them in the 1970s in Rota. We even included a new friend, Pablo, whom we first met when he joined us on a “wild goose chase” to discover what was claimed to be the world’s most perfect bread! The young man is a gifted amateur photographer from Vigo, Galicia, just north of the Portuguese border.

The grandkids and cousins and their new friends loved the swimming pool (brr, it was a little chilly), and playing on what became a fútbol/wiffle ball field. There were hikes around the neighboring olive groves, horses to ride and ruins from another era to visit. In addition, some went on a few short excursions to the white towns of Andalucía. It was blissful: we were on a hacienda in rural Spain with no time constraints, no TV, minimal Internet.

One typical day we started with a breakfast of toast and café con leche at about ten in the morning. We spent the entire day on the patio, chatting around the table until a little before midnight! We just sat under the pomegranate trees and visited with each other, enjoying fresh simple fare and lots of good Spanish wine.

The manager of the hacienda, Juan Luque Serrano, and our waiter Edgar Berm Fernández, could not have been more attentive and caring. Juan and Edgar were there solely to be of service to our gathered family and friends, and soon they were included in our circle, too. Before we left, Edgar proudly introduced to us his wife and young family. The cordial cook in the kitchen served one fresh delight after another - she was very skilled with her seasonings.

Then on Saturday morning all of us headed to our friend Felipe’s classic Casa de Carmona hotel (built in 1561), in an ancient white town situated between Sevilla and Córdoba. In that beautiful setting Ruth and I invited many of the Spanish friends we have met over the years as La Tienda grew. Felipe provided wave after wave of delicious tapas and wine in the courtyard; and later a flamenco couple from Triana played in the bar to the delight of us all. (North Americans, I freely admit, are not as adept at dancing the Sevillanas as are our local friends!)

We welcomed our old friends Hans and Daida from Cataluña who provide La Tienda with amazing Arbequina olive oil. Our friend Aixa arrived with a Berber flair from Priego de Córdoba - her husband Fermín brings us the popular Señorío de Vizcántar olive oil. Warm and dignified, Carmen and Juan Carlos joined us from their boutique Colosia sherry bodega in El Puerto de Santa María, and got to meet other sherry family members from the Domecq and Osborne families.

We were so pleased that young Jorge and Sonya drove all the way from Extremadura where he with his father produce exquisite Jamón Ibérico de Bellota. Antonio Alvarez, our first employee in Williamsburg back in 1997, joined us with his family. He now works for an excellent bodega in Spain, and shared some cava at the gathering.

Our good friend Abel Rodríguez generously provided the best of his company’s Jamón Ibérico de Bellota for the celebration. He joined us with his gracious wife Mari del Mar and two of their three handsome sons. Their eldest son, Alejandro, who joined our family in Virginia for a while, is now a student in Paris so could not be there. But it was a delight to see their two younger boys, Abel and Alvaro. Our grandsons Sam and Ben remember with glee a battle of ripe oranges the four boys launched together a few years ago.

But perhaps the most poignant was the presence of Isabella Díaz with daughters Olga and Eva and family members. She has been a widow for many years now - I worked with her husband Pedro at the Base Naval de Rota. He was a real brother as he helped set up my retreat program for sailors in the seaside town of Chipiona.

Our two families have kept close contact for the last thirty years! I wrote a chapter about Pedro and Isabella: “The Shoemaker’s Son and the Carpenter’s Daughter” in my book, [link1]The Heart of Spain[/link1]). Surrounded by our two families, Isabella’s eyes sparkled with joy as she met infant Cleo, the youngest of our Harris family. It does not get much better than this!

Ruth and I didn’t give our proposed cruise on a four master a second thought, because we were among loving family and friends in a land which is close to our hearts. The Spaniards call this type of celebration a Boda Dorada, a Golden Wedding, and indeed it was for us. We are so grateful.

Best wishes to all in the La Tienda Family.

Su amigo,

Don

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COMMENTS

"CONGRATULATIONS! 50 years -- blessed marriage. Continued JOYfulness in the years ahead. May your family continue to enjoy time together especially in Spain."
Todd Laird, Canton, MI

"Dear Todd, Thank you very much. It was a wonderful celebration surrounded by family and friends."

"Oh, Don. What a wonderful event for you and your wife, all your family and many friends. ¡Enhorabuena y Felicitaciones a vosotros dos! "
Linda Schnoor, Springfield, VA

"Thank you Linda. It was a wonderful time that we had together in Spain -so much so we are going to have another celebration in Williamsburg on the actual day!!"

"My husband, Jimmy, and I just celebrated our 60th wedding anniversary in Spain, returning just 2 weeks ago so it was with much delight that I read your story. One day we were returning to Sevilla after a wonderful excursion to Cordoba when our driver said he had a surprise for us which in his words would be "the sugar on the cake." It turned out to be a visit to Casa Carmona. We agreed it was as we say it "the icing on the cake." We really enjoyed Spain and it was a pleasure to read of your family's celebration there. We love La Tienda and look forward to visiting one day. In the meantime we will keep the UPS man busy bringing us Spanish goodies from you!"
Lida N. Lewis, United States

"Yes, Casa de Carmona is very, very special, and Felipe and Reyes with their three little children are delightful hosts. Let me know when you will be in Williamsburg so I will be sure to meet you. I am glad you like La Tienda."

"¡Felicidades! It sounds like you had a wonderful boda dorada. Spain really is a magical place!"
Susan, Skokie, IL

"Congratulations on this marriage milestone. May you have many more years of happiness together, surrounded by your family and dear friends. And may the Lord bless you always!"
Ruth Uhl, Colorado

"Thank you very much, Ruth."

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Boda Dorada: Una Celebración Español

Cada vez que viajamos a España muchos de nuestros amigos nos preguntan si se trata de un viaje de negocios o de un viaje de placer. Nuestra respuesta es siempre que si. Tanto cuando nos unimos a los parranderos en el carnaval de Cádiz, como cuando degustamos las salsas artesanas que preparan Lola y sus chicas en el corazón de Córdoba, o cuando nos reunimos con nuestro proveedor de aceite de oliva extra virgen en una almazara de estilo medieval ¿dónde marcamos el limite? Cuando uno está entre amigos, es difícil distinguir.

Este año Ruth y yo celebramos nuestros 50 años de casados. Estuvimos buscando la forma de incluir a España en nuestras celebraciones. Lo primero que se nos ocurrió fue que seria romántico celebrar nuestro aniversario haciendo un crucero (con cata de vinos incluida) en un velero de cuatro mástiles que tomaríamos en Lisboa y con el que haríamos escalas a lo largo de la costa mediterránea española. Todo esto bajo la atenta supervisión de nuestro amigo Jorge Ordoñez, aventurero y experto en vinos. (Les escribí sobre Jorge: “ Un pastor del vino” en mi libro El Corazón de España).

Pero luego pensamos: ¿Por qué no mejor celebrar nuestros 50 años de matrimonio incluyendo a todo nuestro clan familiar y a nuestros amigos españoles que forman parte de nuestra vida? Además, nuestros nietos, por no mencionar a sus padres, estaban deseando volver a España, y las vacaciones de Semana Santa eran el momento perfecto. Así que eso fue lo que hicimos.

Primero invitamos a todos nuestros familiares a reunirse con nosotros en la Hacienda la Vereda, una remota finca rural a una hora más o menos al sur de Córdoba y al este de Granada. Invitamos a todos a venir con nosotros: primos, tías, sobrinos y a las hermanas de Ruth con sus respectivas familias.

Fue una gran reunión familiar. Vinieron desde Virginia, Vermont, Dinamarca, Marruecos, Madrid y Galicia. Éramos unos treinta los que nos juntamos para disfrutar de unos días de descanso a la vez que estrechábamos nuestros lazos familiares. El momento culminante fue cuando tuve el privilegio de bautizar a Cleo, la hija de 10 meses de nuestro hijo Chris y su esposa Rian, que están ahora destinados en la Embajada Americana de Madrid después de una estancia en Pakistán.

Algunos de los amigos a los que incluimos en nuestra reunión familiar eran niños pequeños cuando los conocimos en Rota en los años 70. Incluso invitamos a un nuevo amigo, Pablo, al que conocimos cuando se unió a nosotros en nuestro alocado propósito de descubrir el pan más perfecto del mundo. Este joven es un talentoso fotógrafo amateur de Vigo, Galicia, en el norte cerca de la frontera con Portugal.

A los nietos y a los primos, así como a sus nuevos amigos les encantó la piscina (aunque hiciese un poco de fresco) y también jugar en lo que se convirtió a la vez en un campo de fútbol y de Wiffle ball. Hubo paseos por los olivares cercanos, paseos a caballo y visitas a restos arqueológicos de otra época. Además, algunos hicieron excursiones a los pueblos blancos de Andalucía. Fue maravilloso: estábamos en una finca en la España rural sin necesidad de mirar al reloj, sin tele y casi sin internet.

Un día típico comenzaba con un desayuno a base de tostadas y de café con leche a eso de las 10 de la mañana. Nos pasábamos el día entero en el patio, charlando alrededor de una mesa hasta casi la media noche. Nos sentábamos bajo los granados pasando tiempo juntos y disfrutando de comidas sencillas con mucho buen vino español.

El gerente de la hacienda, Juan Luque Serrano, y nuestro camarero Edgar Berm Fernández, no pudieron ser mas atentos ni estar más pendientes de nosotros. Juan y Edgar estaba ahí exclusivamente para atender a nuestros familiares y amigos, y pronto pasaron también a formar parte de nuestro círculo. Antes de que nos marchásemos, Edgar nos presentó orgulloso a su mujer y a su joven familia. La afable cocinera nos servía plato tras plato llenos de productos frescos. Tenía muy buena mano con los aliños.

El sábado por la mañana nos dirigimos todos al hotel Casa de Carmona de nuestro amigo Felipe. Hotel que fue construido en 1561 y que se encuentra en un antiguo pueblo blanco situado entre Sevilla y Córdoba. En este paraje tan hermoso Ruth y yo invitamos a muchos de los amigos españoles que hemos hecho a lo largo de los años a medida que La Tienda iba creciendo. Felipe nos llevaba una tapa tras otra al patio; y más tarde una pareja de artistas del flamenco procedentes de Triana actuaron en el bar para satisfacción de todos. (Debo reconocer que los norteamericanos no somos tan diestros en bailar sevillanas como nuestros amigos de la zona.)

Recibimos a nuestros antiguos amigos Hans y Daida que vinieron desde Cataluña y que abastecen a La Tienda de un aceite de oliva arbequina sin igual. Nuestra amiga Aixa llegó con un aire bereber desde Priego de Córdoba. Su marido Fermín nos proporciona el famoso aceite de oliva de El Señorio de Vizcántar. Los solemnes y cariñosos Carmen y Juan Carlos se unieron a nosotros procedentes de Colosia, su bodega de jerez en el Puerto de Santa María, y pudieron estar con otros miembros de otras familias dedicadas también al jerez como son los Domecq y los Osborne.

Nos dio mucha alegría que los jóvenes Jorge y Sonia viniesen conduciendo desde Extremadura, donde su padre produce un exquisito jamón ibérico de Bellota. Antonio Álvarez, nuestro primer empleado en Williamsburg desde 1997, también estuvo presente junto a su familia. Ahora trabaja en una excelente bodega en España y compartió cava con todos los presentes.

Nuestro buen amigo Abel Rodríguez generosamente nos trajo el mejor jamón ibérico de bellota de su empresa para la celebración. Vino con su amable esposa María del Mar y dos de sus tres preciosos hijos. Su hijo mayor, Alejandro, que pasó un tiempo con nuestra familia en Virginia, está ahora estudiando en París, así que no pudo estar presente. Pero fue un placer poder ver a sus dos hijos menores, Abel y Álvaro. Nuestros nietos Sam y Ben recuerdan con alegría la batalla de naranjas que montaron los cuatros hace unos años.

Pero quizá lo mas emotivo fuera la presencia de Isabella Díaz y de sus hijas Olga y Eva junto a otros miembros de su familia. Isabella es viuda desde hace ya muchos años. Trabajé con su marido Pedro en la base naval de Rota. Fue como un hermano para mi que me ayudó a montar un programa de retiro para los marineros en el pueblo costero de Chipiona. Nuestras familias han mantenido un estrecho contacto durante los últimos treinta años. Escribí un capitulo sobre Pedro e Isabella: “ El hijo del Zapatero y la hija del carpintero” en mi libro: [link1]El Corazón de España[/link1]. Rodeados de nuestras respectivas familias, los ojos de Isabella irradiaban alegría cuando conoció al bebe Cleo, el miembro más joven de la familia Harris. No hay nada mejor que esto.

Ni Ruth ni yo volvimos a pensar ni por un momento en nuestra idea original del crucero en el velero de cuatro mástiles, porque estábamos rodeados de los más afectuosos familiares y amigos en una tierra que nos es muy cercana al corazón. Los españoles llaman a este tipo de celebración “las Bodas de Oro” y en efecto, fueron de oro para nosotros. Por ello nos sentimos muy agradecidos.

Con mis mejores deseos para todos los que forman parte de la familia de La Tienda.

Su amigo,

Don

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