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Reflections on Spain

Spain

If you want to experience the soul of Spain, you need to sit at her table. Throughout the week, the people of Spain devote a lot of their leisure time visiting with one another over food. In traditional Spain, families have their main meal together during the noontime siesta. Later in the late afternoon, they gather at a café with their neighbors over delicious plates of jamón, manchego and olives. Often, the tapas bar is the same one they have gone to year after year – perhaps since they accompanied their parents as little children playing under the table.

A person who personifies this marriage of his native land and its custom of eating is our friend José Andrés. He started Jaleo, our favorite tapas restaurant in Washington, and now has a new television series, Made in Spain, which many of you can watch on your local PBS station. Our family is helping sponsor his creation, because we share his vision to bring to America the wonderful food and extraordinary culture of traditional Spain.

The first time José and I met was at a flamenco concert in Washington. Over the years, as we have gotten to know each other better, I have enjoyed seeing parallels in our lives – even though we are quite different people. For example, we both have ties to the sea.

When I was a young man, I was chaplain to a squadron of five US Navy destroyers. Our first deployment was an extraordinary Mediterranean cruise. After making the Atlantic crossing, we anchored in the sparkling Bay of Palma de Mallorca, and climbed through Palma’s winding streets. Next, we joined the people of Valencia during their amazing Las Fallas celebration. Then we tied up on the Barcelona waterfront close to the fabulous Ramblas on which we strolled while on liberty by the hour. From the first moment I stepped ashore, I felt a kinship with the Spanish people - as I still do 40 years later.

When José was a young man, he enlisted in the Spanish Navy to fulfill his military obligation. After a stint cooking for the admiral’s official functions, he sailed the seas as part of the crew of the magnificent four-masted sailing ship Juan Sebastián Elcano. His ship also embarked on an extraordinary cruise across the Atlantic - just as I had a generation earlier – this time to the West! His liberty ports included Pensacola, Manhattan, Baltimore, and the vast naval port of Norfolk on the Chesapeake Bay. From the moment he stepped ashore, he felt a kinship with the American people, which remain to this day.

Another thing we have in common is our mission to act as a bridge between Spain and America. On the one hand, La Tienda introduces to Americans the artisan foods that Spaniards enjoy at their table back home. We travel throughout the Spanish countryside, finding new wholesome products and visiting with the families who prepare them.

Most memorable are the friendships we make with the very small producers, whom we help continue their traditional ways by offering their handmade goods to you through La Tienda. Ruth and I remember fondly our visit with Juan Antonio and María Angeles and their young daughter in their modest home, where they taught us about their saffron harvest. Tim and Jonathan enjoyed their visit with the Villajos brothers in a remote farm in La Mancha to see them make Manchego cheese by hand. Just last April we met Esther Tusal who uses her grandmother’s recipe for glazed almonds.

On the other hand, José acts a bridge between Spain and America in a different way through his love of his compatriots, his joy in preparing their cuisine, and his skill in bringing this to America. Under the inspiring direction of famed Ferrán Adria of La Roses, he learned to be an accomplished chef, yet always in the back of his mind, he wanted to become the ambassador of Spanish food to America.

After an initial venture in New York, José settled in Washington, DC where he met his lovely Andalucían wife Patricia, with whom he has three young daughters. Together with two businessmen, he opened Jaleo. Several restaurants followed, yet José never lost track of his roots.

He returned to Spain to produce Vamos a Cociner (Let’s Cook) an innovative cooking show on Spanish national TV in which he traveled the back roads of Spain, showing his countrymen the depth of their heritage. Encouraged by the enthusiastic acceptance of his show in Spain, in 2007 he launched Made in Spain, designed specifically for us Americans.

When I settle on the couch to enjoy a segment of José’s show on a DVD, I find his open and inviting personality and delightful sense of humor to be a wonderful tonic. Through watching the show together, Ruth and I enjoy accompanying him on a virtual trip to many of the towns that we have visited in person.

But unlike our actual visits, José introduces us to down-to-earth cuisine, prepared by warm and friendly chefs who clearly enjoy José‘s company. Then he takes us to his Bethesda MD kitchen shows us how easy it is for us to cook it. And he is right!
I encourage you to view his show this fall. If it is not shown on your local PBS station, you can get the DVD of all the episodes of Made in Spain from La Tienda.

We wish you and your families the best, now that summer has ended, and autumn is at hand.

Tu amigo,

Don

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Reflexiones en Español

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Spain

Los españoles se congregan en torno a la comida o las tapas día a día para verse con los amigos y la familia a la vez que disfrutan de los estupendos productos frescos del campo y el mar. Los bares en los que los amigos se reúnen año tras año forman parte fundamental incluso de los más modestos barrios. Para vivir la esencia de España, uno debe sentarse a su mesa.

Permítanme hablarles del chef José Andrés, un erudito de la tradición y la cocina de España. José Andrés inició su andadura con Jaleo, nuestro restaurante-bar de tapas preferido de Washington. Recientemente inició una nueva serie de televisión, Made in Spain, que se emite a través de los canales locales de PBS. Nuestra familia colabora en el patrocinio de su creación, puesto que La Tienda comparte su perspectiva: traer a Estados Unidos la maravillosa comida y la extraordinaria cultura de la España tradicional.

Al ir intimando con José Andrés, han ido surgiendo entre nosotros algunas coincidencias inesperadas. La primera, el mar: Cuando yo era joven, fui capellán de uno de los cinco escuadrones de destructores de la Armada de los Estados Unidos. En mi primer despliegue fui enviado a una fabulosa travesía por el Mediterráneo. Tras cruzar el Atlántico, anclamos en la resplandeciente Bahía de Palma de Mallorca, en donde aproveché para recorrer serpenteantes calles. Tras Palma de Mallorca, fondeamos en Valencia durante sus extraordinarias Fallas. Más tarde atracamos en el puerto de Barcelona, cerca de las fabulosas Ramblas por las que paseamos en nuestras horas de asueto. Desde el primer momento en que pisé esas tierras, sentí afinidad con los españoles – y la sigo sintiendo después de cuarenta años.

De modo semejante al mío y siendo joven, José Andrés, fue llamado a las filas de la Armada Española para cumplir su servicio militar. Soñaba con navegar los mares como parte de la tripulación del magnífico velero Juan Sebastián Elcano. Sin embargo, como podrán imaginarse, ¡de ninguna manera iba José a alejarse de la cocina! Primero le asignaron en el almirantazgo el puesto de chef personal de la esposa del Almirante, entre cuyas obligaciones se incluía la de amenizar reuniones oficiales. Aunque él era el preferido de la esposa del Almirante y estaba aprendiendo a refinar sus habilidades culinarias, José anhelaba navegar. Finalmente acabo por convencer al Almirante para que le permitiera enrolarse como tripulación de la goleta de cuatro mástiles de la Armada Española.

Embarcó en una fabulosa travesía por el Atlántico, igual que hiciera yo una generación antes, ¡esta vez hacia el Oeste! Los puertos que tocó fueron Pensacola, Florida, Manhattan, Baltimore y el enorme puerto marítimo de Norfolk en la Bahía de Chesapeake. Desde el principio, José sintió afinidad con el pueblo americano.

Nuestra manera de compartir con otros nuestro amor por España es a través de los alimentos artesanales que los españoles disfrutan cuando se reúnen en torno a una mesa. Nosotros escudriñamos en busca de nuestros productos y visitamos a las familias que los elaboran. Especialmente valiosas para nosotros son las amistades que fraguamos con los pequeñísimos productores artesanos, a los que apoyamos a través de La Tienda. Ruth y yo recordamos con mucho afecto la visita que le hicimos a Juan Antonio y María Ángeles y a su hijita en su modesto hogar en donde nos ilustraron acerca de su valioso azafrán; Tim y Jonathan visitaron a los hermanos Villajos en La Mancha para ver cómo elaboran a mano sus quesos. Tengo en mi mente a Esther Tusal y la receta de su abuela para tostar almendras.

La visión de José Andrés era distinta. Él aprendió a ser un chef consumado, culminando su aprendizaje bajo la inspiradora dirección de Ferrán Adriá en Roses, y formó a un conjunto de chefs ingeniosos e innovadores. Su deseo era convertirse en el embajador de la comida española en Estados Unidos. Tras una aventura inicial en Nueva York, acabó asentándose en Washington DC y junto con dos empresarios, inauguró Jaleo. Allí conoció a su encantadora esposa Patricia, con la que tiene tres hijas pequeñas.

Al ir ampliándose La Tienda, comenzamos a trabajar con José Andrés y Jaleo. En muchas ocasiones conversamos acerca de nuestro deseo de llevar el más exquisito jamón español a los Estados Unidos. Siempre hemos apreciado el buen jamón de España y hemos jugado un papel decisivo en la introducción de nuestro primer jamón curado español, jamón Serrano en Estados Unidos en 1998. Ahora, doce años más tarde, con José y sus socios, estamos haciendo posible la introducción del mejor de todos: ¡el Jamón Ibérico de Bellota!

José, tras la apertura de dos restaurantes más en Washington, regresó a España para producir Vamos a cocinar, un programa de cocina innovador emitido por Televisión Española y en el cual viajaba por los caminos de España, revelando a sus compatriotas el profundo calado de sus tradiciones. Animado por la gran aceptación de su programa en España, en 2007 lanzó Made in Spain, diseñado expresamente para nosotros los americanos.

Con su estilo afable y su cautivador sentido del humor, José nos invita a acompañarlo en sus visitas a gente cálida y cordial, goza con sus recetas sencillas y en su cocina de Bethesda, en Maryland, nos enseña lo fácil que es cocinar. De forma muy parecida a nosotros, José Andrés quiere convertirse en puente entre España y Estados Unidos. Les animo a Uds. a que vean su programa este otoño. De otra manera, si no es emitido a través de su cadena local de PBS, pueden adquirir el DVD con todos los episodios de Made in Spain aquí en La Tienda.

Los mejores deseos para Uds. y para sus familias ahora que concluye el verano y el otoño está a la vuelta de la esquina.

Su amigo,

Don

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