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Reflections on Spain

Update Profile: Jorge Ordoñez

This year we celebrate the 10th anniversary of La Tienda. As I look back over the past decade I find that one of my greatest satisfactions is the many personal relationships we have formed with the people in Spain with whom we work to provide the best of Spain to America. Almost without exception, the bonds my family and I have formed with each of them reaffirm my respect and love for the traditional Spanish culture. I may wax rhapsodic about the beauty of this venerable culture, but be assured it is based on the fact of our daily contact with our colleagues in Spain.

Over the coming year I will be introducing you to several of our friends in Spain. The first one I would like you to meet is my friend Jorge Ordoñez whose creative energy is only exceeded by his generosity and warmth. I first heard of Jorge when we were reconfiguring our wine presentation so that it would be easier for you to select an interesting wine. He suggested a couple of dozen high quality, high value wines which we now feature on our site in all price ranges. We were very pleased with his selections.

Last summer Jorge learned that Ruth and I were going to be at Fenway Park to celebrate our 40th anniversary at a Red Sox game (an inspired present from our sons). When he is not in Spain he lives in Greater Boston with his wife and two young children. So he invited us to join his family and close friends for a 4th of July cookout. When we arrived Jorge greeted us with a warm abrazo and a delighted smile as he ushered us into his kitchen, which was filled with the delicious aromas of Spanish cooking. He was in the midst of preparing fish as he would in his home in Andalucia.

His wife Kathy introduced us to her mother and friends who were seated in the back yard at a long table overlooking the Charles River. Amidst lively conversation we enjoyed corn on the cob, Spanish delicacies, wedges of watermelon, superb wine and the company of their delightful young children Monica and Victor, along with a fine young man who had just graduated from high school. I cannot think of having a more enjoyable 4th of July, nor can I ever recall another time where we enjoyed such hospitality.

Jorge is from Málaga, along the Mediterranean coast of Southern Spain. He grew up working in his family wine distribution business, loading trucks, visiting wineries learning first hand all that there is to know about the wine business. When he went to the University of Córdoba he met his future wife Kathy, who was spending her junior year abroad in Spain. There courtship spread over four years and involved hundreds of phone calls (much to the delight of Telefónica Telephone Company!) Eventually they married and settled in the Boston area where Kathy grew up.

Of course, part of his heart was always in his beloved Spain and so, armed with his considerable knowledge of the wine making tradition and his understanding of the taste of Americans, he set out to visit the small family wineries he most respected. He sought to encourage them to be the pioneers in introducing the wonderful wines of Spain to his adopted country. When he began, Spanish wines were essentially unknown in America. Now, through partnership with these artisan vintners, these wines are recognized as among the best in the world many earning scores in the 90's from wine connoisseur Robert Parker.

This did not happen overnight, but was the fruit of his tireless dedication and unbounded energy. What became the Jorge Ordoñez Collection was not purely a matter of selecting the best wines with which he was familiar. In addition he improved his selection of wines by earning the trust of traditional wine making families and assisting them as they adjusted to the modern taste -- the wines themselves as well as their commercial presentation.

There is a lot that goes into the bottle of wine you have on your table. In October Ruth and I, two novices, visited one of the wineries he recommended in the small town of Haro in La Rioja Alta. The bodega was founded 75 years ago, and the family tradition has continued through the founder's sons, Isaac and Manuel.

Their accommodating assistant, Jesús Viguera, showed us how they make all of their oak barrels on site and told us of the process of rotating the vintage from one barrel to the next. He explained that they consider the shape and weight of the bottle, and even the quality of cork. The Muga family obtain their corks from a Portuguese family whom they have known for years. Some of their corks come from the bark on the branches of the cork tree; other corks are made from the bark of the trunk. Each source has its own qualities. The best are very dense, and exclude most outside atmospheric influences. To my astonishment, I learned that the individual cork for the best Muga wines may cost as much as 1 per bottle!

When we finished our tour we were ushered into the tasting room to sample four or five typical wines. Soon we were served a freshly prepared platter of huevos revuelltos con chorizo (scrambled eggs and chorizo sausage) and were warmly greeted by Manu Muga, one of the sons and owners.

While we were walking through the facility Jesús spoke of Jorge Ordoñez with great respect. He said that Jorge was a man who expected their highly respected winery to meet the highest of standards. His visit was a serious event for which they prepared with great care. Each time he visits they find him a warm and gracious partner who has as much respect for them, as they do for him.

During a typical visit Jorge and one or two associates taste wine from many casks. They take careful notes about the subtle characteristics of the wine in each barrel. Finally they blend the wine for example he may select 45% of the juice Tempranillo grapes in barrel #16, another 20% Tempranillo from barrel #26; 10% and 5% respectively of wine from Mazuelo grapes from casks #2 and 8; 10% from the Gracielo grapes in barrel #2. He blends them with the nose of a true oenophile, and finally might adjust the blend by adding a touch of Tempranillo from yet another barrel. The result: a new vintage of a particular wine is born.

This indefatigable and unassuming man visits many bodegas in the course of each winter and spring. His goal is to promote the unique virtues of wine from the country that he loves, as well as to offer the many fine wines of his personal collection. His green monogram appears on every bottle of his collection. He impressed upon me the future of Spanish wine production is in the grapes native to Spain, produced by artisans, and appreciated for their special qualities -- not in high volume products.

What I find most appealing about Jorge is that his integrity, his lack of pretension, and his joyful approach to life. When he recommends wines to La Tienda he does not list costly bottles of wine which might bring him more income. Instead he includes wines from across the spectrums which are good values for their price. He wants you to enjoy life through the wines of Spain. And, I must say, I find joy in his company.

Tu amigo,

Don

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Reflexiones en Español

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Reseñas Biográficas: Jorge Ordóñez

Este año celebramos el décimo aniversario de La Tienda. Al echar atrás la mirada hacia esta última década me parece que una de mis mayores satisfacciones proviene de las muchas relaciones personales que hemos formado con la gente de España con la que trabajamos para ofrecer lo mejor de España en América. Casi sin excepción, lo lazos que mi familia y yo hemos establecido con cada uno de ellos reafirman mi respeto y amor por la cultura española tradicional. Puede que me repita mucho sobre la belleza de este país, pero no duden que es debido a nuestro contacto diario con nuestros colegas en España.

Durante el año que empieza les presentaré a varios de nuestros amigos de España. El primero que querría que conocieran es mi amigo Jorge Ordoñez, cuya energía creativa se ve superada sólo por su generosidad y calidez. Oí hablar de Jorge por primera vez cuando estábamos reconfigurando nuestra presentación de vinos para que fuera más fácil elegir un vino interesante. Sugirió un par de docenas de vino de alta calidad y valor que ahora exponemos en nuestra página en las distintas escalas de precio. Nos gustó mucho su selección.

El verano pasado Jorge se enteró de que Ruth y yo íbamos a estar en Fenway Park para celebrar nuestro 40 aniversario en un partido de los Red Sox (un regalo inspirado de nuestros hijos). Cuando no está en España vive en los alrededores de Boston con su mujer y sus dos hijos pequeños. Así que nos invitó a reunirnos con su familia y allegados para celebrar el Cuatro de Julio. Cuando llegamos, Jorge nos recibió con un fuerte abrazo y una sonrisa de satisfacción mientras nos llevaba a su cocina, que estaba rebosante de deliciosos aromas de comida española. Estaba en plena preparación de hacer pescado como lo haría en su casa de Andalucía.

Su mujer Kathy nos presentó a su madre y amigos, que estaban sentados en el jardín en una larga mesa con vistas al río Charles. Durante la animada conversación, disfrutamos del maíz, estupendos platos españoles, trozos de melón, un vino excelente y la compañía de sus encantadores hijitos Mónica y Víctor, junto con un amable joven que acababa de terminar el instituto. No se me ocurre un Cuatro de Julio donde haya podido disfrutar más, ni recuerdo ningún otro momento en el que hayamos disfrutado de tanta hospitalidad.

Jorge es de Málaga, en la costa mediterránea del sur de España. Creció trabajando en su negocio familiar de distribución de vinos, cargando camiones, visitando bodegas y aprendiendo de primera mano todo lo que hay que saber sobre el negocio del vino. Cuando fue a la Universidad de Córdoba conoció a su futura mujer Kathy, que estaba pasando su primer año de estudios en España. Su cortejo se prolongó durante cuatros años e implicó cientos de llamadas telefónicas (¡para gran regocijo de Telefónica!). Con el tiempo se casaron y se instalaron en la zona de Boston donde creció Kathy.

Por supuesto, parte de su corazón siempre se quedó en su querida España y por ello, armado de su considerable saber de las tradiciones de hacer vino y su comprensión del gusto de los americanos, se dedicó a visitar las pequeñas bodegas familiares que más respetaba. Intentó animarles a ser pioneras en la introducción de los maravillosos vinos de España a su cultura adoptiva. Cuando empezó, los vinos españoles eran esencialmente desconocidos en América. Ahora, por medio de asociaciones con estos vinateros artesanos, estos vinos se reconocen entre los mejores del mundo, con muchos de ellos con puntuación de más de 90 para el experto en vinos Robert Parker.

Esto no ocurrió de la noche a la mañana, sino que fue el fruto de su dedicación y constancia y su energía desatada. Lo que llegó a ser la Jorge Ordoñez Collection no era simplemente una cuestión de seleccionar los mejores vinos con los que estaba familiarizado. Además, mejoró su selección de vinos ganándose la confianza de familias productoras de vino tradicionales y ayudándolas a ajustarse al gusto moderno: los vinos en sí y también su presentación comercial.

Hay mucho implicado en la botella de vino que tienen sobre la mesa. En octubre, Ruth y yo, dos principiantes, visitamos una de las bodegas que recomendó en el pequeño pueblo de Haro en La Rioja Alta. La bodega se había fundado hace 75 años, y la tradición familiar ha continuado con los hijos del fundador, Isaac y Manuel.

Su amable ayudante, Jesús Viguera, nos enseñó cómo hacen todos sus barriles de roble ellos mismos y nos habló del proceso de rotar los vinos de un barril al siguiente. Explicó que se plantean la forma y peso de la botella, e incluso la calidad del corcho. La familia Muga obtiene sus corchos de una familia portuguesa que conocen desde hace años. Algunos de sus corchos vienen de la corteza de las ramas de alcornoque; otros provienen de la corteza del tronco. Cada fuente tiene sus propias cualidades. Los mejores son muy densos, y aíslan de la mayor parte de influencias atmosféricas. ¡Para mi sorpresa, descubrí que un solo corcho para el mejor Muga puede costar hasta un euro por botella!

Cuando terminamos nuestro tour nos llevaron a la sala de catas para probar cuatro o cinco vinos típicos. Pronto nos sirvieron un plato recién preparado de huevos revueltos con chorizo, y Manu Muga, uno de los hijos y propietarios, nos saludó calurosamente.

Mientras paseábamos por las instalaciones Jesús habló de Jorge Ordoñez con gran respeto. Dijo que Jorge era un hombre que esperaba que su respetadísima bodega alcanzara los estándares más elevados. Su visita era un evento importante para el que se preparaban con gran cuidado. Cada vez que va a visitarles les parece un socio cálido y generoso que les respeta tanto como ellos a él.

Durante una visita típica, Jorge y uno o dos asociados catan el vino de muchos barriles. Toman notas cuidadosas sobre las sutiles características del vino en cada barril. Finalmente, mezclan el vino ? por ejemplo, puede seleccionar 45% de uva tempranillo del barril 16, otro 20% de tempranillo del barril 26, 10% y 5% respectivamente de vino de uva mazuelo de los barriles 2 y 8, 10% de uvas Graciela del barril 2. Los mezcla con el olfato de un verdadero enólogo, y al final puede acabar la mezcla añadiendo un toque de tempranillo de otro barril más. El resultado: nace una nueva cosecha de un vino específico.

Este hombre infatigable y sencillo visita muchas bodegas en el curso de cada invierno y primavera. Su objetivo es promover las virtudes exclusivas del vino del país que ama, así como ofrecer los muchos buenos vinos de su colección personal. Me hizo ver que el futuro de la producción vinícola española está en las uvas autóctonas de España, producidas por artesanos, y apreciadas por sus cualidades especiales, no en productos de alto volumen.

Lo que me llama más la atención sobre Jorge es su integridad, su falta de pretensiones, y su alegre enfoque ante la vida. Cuando recomienda vinos a La Tienda no nos lista botellas costosas de vino que puedan darle mayores beneficios. Lo que hace es incluir vinos de todo el espectro que son buenas compras por el precio que tienen. Quiere que disfruten ustedes la vida a través de los vinos de España. Y yo, tengo que decir, encuentro alegría en su compañía.

Tu amigo,

Don

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