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Reflections on Spain

Fresh and Natural

Spring is the season to celebrate rebirth, whether your spirit resonates with the celebration of Easter or Passover, or solely by the beautiful flowers bursting into bloom. Our family wishes you and your loved ones a sense of peace as together we anticipate the renewal of life around us.

As you may remember, last month my wife Ruth and I were in Barcelona for the Alimentaria food show. The evening we checked in the hotel we joined friends for a wonderful evening at their favorite tapas bar. We all knew that we were in for a treat because in Spain the food is served is fresh and unprocessed. At the tapas bar we enjoyed shellfish that were actually swimming in the Mediterranean the night before!

A couple of days later while I was drinking a chocolate a la taza at a lunch counter in the centuries old La Boqueria Market I noticed that in the display case in front of me the langostinas were still moving their little claws -- very much alive! Fresh and unprocessed food is a special treat our family looks forward to when we travel to Spain.

In the United States, we have such a vast country "from sea to shining sea" that of necessity national manufacturers seek efficiency of scale to keep the distribution costs down -- and often that involves artificial processing. The premium bread on the shelves of our supermarkets may have been baked 1,000 miles away. The strawberries I select can't be vine-ripened, because the berries would spoil before they finished their journey from California to Virginia.

Technology can produce a loaf of bread which imitates freshness and stays mold-free for over a week. I prefer bread from a home-town bakery where the loaf is as fresh as it would be on my table in Spain -- even though it won't keep very long. I select ice cream made of cream, milk and eggs, rather than buying other brands that appear to be creamier because of artificial additives. To put it simply, at home I have to make a concerted effort to find fresh and all-natural ingredients, whereas in Spain they are much more available.

Our quest at the Alimentaria was to find for you authentic all-natural products prepared the traditional, pre-industrial, way. What a satisfying task! We stopped at one booth where our new friend Eleuterio was showing us his organic olives (which had no flavor enhancers). Soon he introduced us to his lifetime friend Jordi whose family makes marmalades that are 75% fruit, and the rest is just sugar -- no pectin and no citric acid to maintain a certain color. Before I met this man I thought 50% was the standard of quality "a cup for a cup -- fruit to sugar." Of course the fruit preserves were not as solid without the additives -- but what delicious strawberry, fig, and even tomato jam! And the quince membrillo was the best I had ever tasted.

Olive oil is another example of freshness and simplicity -- not the cheaper "pure" oil which has been distilled with caustic chemicals -- but true extra virgin cold pressed oil. Actually, there is nothing more authentic: it is really nothing more than fruit juice from freshly squeezed olives. We have two unfiltered olive oils are the ultimate expression of this -- they resemble "high pulp" orange juice -- so fragrant and fruity.

We just received new organic oil Olivalle which is an example of complete purity. Not only is it fresh, it was grown without chemicals. It is the product of the labor of a cooperative north of Córdoba. There are about 500 different small farms working together to produce this unique oil pressed from Sierra Blanca olives. We heard about it from a Tienda customer whose local church in Arizona gives money to support a community in Andaluc´a where the young members raise olives organically as part of their recovery program. I first read about this wonderfully pungent peppery oil in glowing article in Time Magazine International. The robust taste of Olivalle is remarkable.

These are but two in a long list of all-natural products we have at La Tienda. Our fig cakes are prepared by two brothers in Valencia using crisp almonds and figs -- nothing more. On a larger scale, our Palacios chorizos from La Rioja contain only pork, paprika, garlic and salt. The sausages are hung up to cure just as they are -- with no preservatives.

For many of you "all-natural" is an important factor as you choose the food you eat. For some of you it is essential. So to help you in your selection we are reviewing our on-line catalog and placing a symbol by each all-natural product.

In closing, I would like to acknowledge the many heartfelt letters we received concerning the terrorist bombing in Madrid. I forwarded excerpts your comments to colleagues in Spain. Some are associated with the Spanish government and welcomed your comments so that they might sense the response of people in America. The overwhelming majority of the messages reflected the strong ties of affection Tienda community members have for the Spanish people. Understandably, there were a few who were impatient with the election results. Thank you again for your many personal notes.

Tu amigo,

Don

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Fresco y Natural

¡Feliz Pascua!

Queridos amigos de La Tienda,

La primavera es la estación de renacimiento sea que su espíritu resuena con la celebración de la Pascua florida o la pascua de los hebreos, o solamente con el florecimiento de todas las flores de esta temporada. Ya que esperamos la renovación de la vida que nos rodea, nuestra familia les desea a todos vosotros y a sus queridos una sensación de paz.

Como recordarán, el mes pasado mi esposa Ruth y yo estábamos en Barcelona para la Alimentaría. La noche en que llegamos al hotel fuimos con unos amigos a pasar unas horas agradables a su taberna favorita de tapas. Toda comida española que se sirve siempre es de lo mas fresco. ¡Aquá disfrutamos de mariscos que habían estado en el Mediterráneo la noche anterior!

Unos días después, mientras tomaba un chocolate a la taza en el mercado de La Boquearía, noté en la vitrina en frente de mí unos langostinos que aun estaban moviéndose. ¡Estaban muy vivos! La comida fresca sin ser procesada es el deleite que nos espera cuando viajamos a España.

En los Estados Unidos, siendo un país tan enorme o sea "del océano al océano", de necesidad los fabricantes tienen que proceder de la manera más eficaz para contener los gastos de distribución y muchas veces eso incluye un proceso artificial. Los panes que están en los anaqueles de los supermercados tal vez fueron hechos en unos hornos a 1600 kilómetros de este sitio. Las fresas que yo escojo no pueden madurarse en las enredaderas en California puesto que no llegarían a Virginia antes de podrirse.

La tecnología puede producir un bollo de pan que imita la frescura y dura más de una semana. Yo prefiero el pan de una panadería local donde el bollo es tan fresco como en mi mesa en España, aunque sé que no va a mantenerse fresco por mucho tiempo. Escojo el helado que sólo consiste de crema, leche y huevos, en vez de comprar otras marcas que aparecen estar llenas de crema por tener aumentativos.

En la Alimentaría fuimos en busca de los productos auténticos mas naturales hechos en los modos tradicionales antes de la época industrial. ¡Qué misión tan satisfactoria! Allí nos encontramos con nuestro nuevo amigo Eleuterio que nos dio de probar sus aceitunas orgánicas. Luego nos llevo a conocer su amigo íntimo Jordi cuya familia hace mermeladas que contienen el 75% de fruta y el resto es solamente azúcar, sin ningún aumentativo para mantener un cierto color. Antes de yo conocer a este señor, creí que el 50% ere lo mas común -- una taza de fruta y otra taza de azúcar. Claro es que la consistencia no era tan sólida sin los aumentativos pero ¡qué conserva más deliciosa de fresa, higo y hasta de tomate! El membrillo era lo mejor que jamás había probado.

El aceite de oliva es otro ejemplo de frescura y sencillez. Este es el aceite puro verdadero. De veras, no hay nada más auténtico, puesto que no es nada más que el jugo de la fruta de las aceitunas comprimidas cuando están frescas. Nosotros tenemos dos tipos de aceites de oliva sin filtración que son los mejores ejemplos de esto - muy parecido al tipo de jugo de naranja con mucha pulpa - con tanto sabor de fruta y tanta fragancia.

Acabamos de recibir un aceite orgánico nuevo que es un ejemplo de puridad completa. Es un producto de un cooperativo al norte de Córdoba. Hay unas quinientas pequeñas fincas que trabajan juntas para producir este aceite único hecho de la Sierra Blanca aceitunas. Además de un artículo que leí en la revista Time Internacional, un cliente de Tienda nos dio detalles sobre este aceite. Es un aceite picante con sabor robusto.

Estos son solamente dos de una lista larga de productos naturales que tenemos en La Tienda. Las tortitas de membrillo se hacen en Valencia por dos hermanos que usan almendras e higos y nada más. Nuestros chorizos españoles de La Rioja contienen solamente carne de cerdo, pimentón, ajo y sal. Las salchichas se suspenden para curarlas tal como están, sin preservativos.

Para muchos "todo natural" es muy importante cuando escogen la comida que comen. Pero para algunos es esencial. Para ayudarles en su selección cuando emplean nuestro catalogo en la computadora vamos a poner un símbolo particular para indicar que el producto es todo natural.

Para terminar, quisiera acontecer las muchas cartas sinceras que hemos recibido refiriéndose al terror que ocurrió en España. He mandado ejemplares de sus notas a colegas en España. Muchos apreciaron los sentimientos indicados y el afecto que tienen los clientes de La Tienda para el pueblo hispano. Algunos expresaban desasosiego con los resultados de la elección pero esto es sobrentendido. Otra vez, gracias por tomar el tiempo de expresar sus sentimientos personales. ¡Ruego que disfrutaron de una feliz pascua!

Tu amigo,

Don

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