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Reflections on Spain

Celebrations in Spain

¡Felices Fiestas!

In urban America many of us are far removed from the natural cycles of the year --  at least along the Coasts.  We do recall our agricultural heritage by setting a bountiful harvest table on Thanksgiving Day.  I hope that your celebration was one that brought you a measure of gratitude and contentment. We actually had two Thanksgiving feasts, because our son Chris had to leave early to return to Armenia where he and his wife serve at the embassy.

In Spain it is a little different. Autumn harvest is in the air. Farmers in the La Vera valley of Extremadura have already gathered, dried, and milled the autumn pepper crop to make our pungent pimentón smoked paprika.  In the wine country of Cádiz the local harvest of grapes is already becoming part of the traditional solera process for making sherry.  In La Mancha the age-old saffron harvest feria of Albacete with its tradition of song and dance in traditional costumes is but a memory. 

Now winter is on the horizon.  The cycles of the earth continue on its way unmindful of how important we may think our human events may be.  I remember that it was not that many weeks ago that the Red Sox Nation saw the eclipse of the moon as a portent for their reversal of fortune!  On a more serious note, days are getting shorter, the leaves have fallen to the ground, and the bare limbs remind us that the winter season is appreciably different from the rest of the year, in that life and growth is not as evident. 

During this time of the year there is a natural human tendency to want to be closer together -- to share each other's warmth and hopes.  That is why from antiquity, this is the season for children.  In their joyful play and tender interactions they are oblivious to the long shadows.  Children are pure life - as any grandparent understands most fully. 

It is also a time for us to enjoy being with those we care about, touching others with our love, perhaps even strangers.  For all of the hustle and bustle of holiday preparations that we may find ourselves involved - cooking our favorite recipes, dropping off some special plate of baked goods for our neighbor, sending out cards to old friends -- our motivation is essentially to bring joy to one another.

For many of our friends this favorite holiday of the year has a dimension of faith.  Today is the first day of Chanukah. Many of our Jewish friends will gather for the next eight days to celebrate their resilience as a people who place their trust in God�s unfailing providence.  Soon our Christian friends will celebrate the light of God's love coming into the world in the person of a new born child. 

Particularly in Spain, this is not an abstract concept.  In virtually every shop window is a Belén - a model of Mary and Joseph with the Christ Child huddled in a stable in Bethlehem, surrounded by animals and shepherds.  I remember looking in a travel agency window in the little town of Trujillo, amused by the incongruity of seeing a small hand carved crèche nestled in a Samsonite cosmetic case!

I expect we all can recall a time when we looked in awe at a precious, fragile newborn child.  No matter what our background, the tender image of Mother cradling the newborn Child reflects hope, and recalls the joy of loving families.  However we identify ourselves, we savor in common the opportunity to reunite, nourish our family roots, and share our lives by opening our homes to friend and family alike.  I hope that, hard as it may be, you and I are able to remember the purpose of all our preparations - sharing love with others. 

Our family, as well as our extended La Tienda family who are working so hard, extend to you best wishes for a joyful holiday season.  If we are able to help you by providing products from our neighbors in Spain, so much the better.

¡Feliz Navidad! 

Don

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Celebraciones Españolas

¡Felices fiestas!

En la América urbana muchos de nosotros vivimos muy ajenos a los ciclos naturales del año, al menos en las costas. Recordamos nuestra herencia de agricultores desplegando los frutos de una gran cosecha en la mesa el día de Acción de Gracias. Espero que vuestra celebración os trajera una medida de gratitud y contento. Nosotros en realidad tuvimos dos fiestas de Acción de Gracias, porque nuestro hijo Chris tuvo que irse más pronto para volver a Armenia donde él y su mujer trabajan en el Servicio de Asuntos Exteriores.

En España es ligeramente distinto. La cosecha del otoño siempre está en el ambiente. Los granjeros de la comarca de La Vera en Extremadura ya han recogido, secado y molido la cosecha de otoño del pimiento para hacer nuestro pimentón. En la zona vinícola de Cádiz la cosecha local de uvas ya se está convirtiendo en parte del tradicional proceso de solera para hacer el jerez. En La Mancha la antiquísima feria de la cosecha del azafrán de Albacete con sus tradiciones de canciones y bailes en trajes tradicionales ya es sólo una memoria. 

Ahora el invierno está en el horizonte. Los ciclos de la tierra siguen su propio camino sin reparar en la importancia que podemos darle a nuestros acontecimientos humanos. ¡Me acuerdo que no hace muchas semanas la Nación de los Red Sox vio el eclipse lunar como un portento de su cambio de fortuna! Ahora más en serio, los días se acortan, las hojas han caído al suelo, y los troncos desnudos nos recuerdan que la temporada invernal es considerablemente distinta del resto del año, ya que la vida y el crecimiento no son tan evidentes. 

Durante esta época del año existe una tendencia humana natural a querer estar más cerca los unos de los otros; a compartir nuestro calor y esperanzas. Es por eso que desde tiempos antiguos esta es la estación de los niños. En sus alegres juegos y tiernas amistades no reparan en el alargamiento de las sombras. Los niños son vida pura, y cualquier abuelo lo comprende plenamente. 

También es un momento para disfrutar la compañía de nuestros seres queridos, envolviendo a otros con nuestro amor, tal vez incluso a los extraños. Con todo el trajín de las preparaciones de las fiestas en el que nos podemos ver inmersos - cocinar nuestras recetas favoritas, dejar un plato especial de dulces en casa del vecino, mandar tarjetas a viejos amigos - nuestra motivación es esencialmente darnos felicidad los unos a los otros.

Para muchos de nuestros amigos, esta celebración favorita tiene una dimensión de fe. Al reunirse en familia para encender las velas de Chanukah, nuestros amigos judíos celebran su resistencia como pueblo que deposita su confianza en la providencia infalible de Dios. Con nuestros amigos cristianos celebramos la luz del amor de Dios llegando al mundo en forma de un niño recién nacido. Particularmente en España, este no es un concepto abstracto. Prácticamente en cada escaparate hay un Belén, figuras de María y José con el niño Jesús abrigados en un establo de Bethlehem, rodeados de animales y pastores. ¡Me acuerdo de mirar el escaparate de una agencia de viajes en el pequeño pueblo de Trujillo, divertido por la incongruencia de ver un pequeño belén tallado a mano en una maleta para cosméticos de Samsonite!

Estoy seguro de que todos podemos recordar un tiempo en el que mirábamos con asombro a un precioso y frágil recién nacido. Independientemente de nuestro origen, la tierna imagen de la madre acunando al niño recién nacido refleja esperanza, y recuerda la alegría de las familias que se quieren. Sea como sea como nos identifiquemos, disfrutamos en común de la oportunidad de reunirnos, alimentar nuestras raíces familiares, y compartir nuestras vidas abriendo nuestros hogares a familiares y amigos por igual. Espero que, aunque pueda ser difícil, tanto tú como yo podamos recordar el propósito de todas nuestras preparaciones: compartir el amor con otros. 

Nuestra familia, al igual que nuestra extensión familiar de La Tienda que tan duro están trabajando, os extendemos nuestros mejores deseos para unas felices fiestas. Si podemos ayudaros proporcionando productos de nuestros vecinos en España, mejor incluso.

¡Feliz Navidad!
 
Don

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